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하얀 장미 한 송이

 

<밸리재림교회>(담임 설대환 목사)

 


오랜 경험은 사람을 유연하게 하지만 자칫 파릇한 무모함을 잠식시킬 수도 있다는 말이 정말 놀라운 명언인가보다. 어느새 20년이 훌쩍 넘어간다. 이제야 말이지만 첫 목회를 시작하던 그 무렵을 돌아보면, 학교에서 배운 몇 자 안되는 어설픈 신학지식과 당시에는 불타는 사명감이라 굳게 믿었던 바로 그 신선한 무모함이 내가 가진 전부였다.

담임목사님을 모시고 첫 공식일정을 시작하기로 한 건 아침 9시였고, 교회 한 여 집사님의 시어머니가 돌아가셨으니 모든 일정을 취소하고 어서 서둘러 나오라는 다급한 전화를 받은 건 그날 아침 7시였다. 죽음의 의미를 짚어보기에 너무 젊었던 풋내기 전도사는 그 첫 임무로 그렇게 얼굴도 모르는 어떤 성도의 장례를 치렀다. 지금은 그것이 하나님의 섭리라고 생각한다.

당시 내가 모셨던 담임목사님은 그 소속협회에서 자타가 공인하는 소위 장례 전문목회자였고, 덕택에 나는 익숙하게 시신을 염하는 일은 물론이고 동료들의 말대로 정말 많은 장례를 치르며 누구보다도 죽음을 가까이 놓고 산 목사가 되었다.

일흔을 거뜬히 넘긴 어떤 집사님 남편의 장례식을 치른 건 안수를 받고 몇 해가 지나서였다. 늘 혼자서 교회에 출석하시던 그 집사님이 어느 날 내게 남편이 많이 아프다며 눈물을 보이셨다. 그리 덥지도 않은 날씨였는데 할아버지는 윗옷을 벗고 반갑지 않은 목사가 왔다는 말에 이부자리에서 일어나 뒤돌아 앉아있었다. 들어서자마자 내 시선을 사로잡은 것은 할아버지 등판 전체를 뒤덮은 빛바랜 용무늬 문신이었고, 그것은 그의 삶의 자취를 고스란히 보여주고 있었다. 그의 오래고 방탕한 삶의 끝에 간암이 찾아왔고 휑한 그의 눈과 얼굴은 누렇다 못해 푸르기까지 했다. 이 세상에서 그에게 남겨진 일은 죽음뿐이었다. 그는 꽤 오래도록 나의 방문에 냉담했지만, 죽음만이라도 인간답게 맞게 하려는 목회자의 뜨거운 열망이 그의 마음을 열었는지 그는 나에게 성경을 배우기로 결심했다. 얼마 후 나는 그 집의 누추한 욕실에서 그에게 침례를 베풀었다. 죽음을 피할 수 없다는 체념과 죽음 너머 새 삶을 향한 희미한 소망이 씨줄과 날줄로 얽히는 가슴 저린 침례식이었다.

그가 마지막이라고 직감한 순간 나는 그의 손을 잡고 물었다. “할아버지, 그리스도안에서 구원받았고 다시 부활하실 것을 믿으십니까?” “. . . 빨리......곳에...가고싶...습니다...” 그 순간 내손을 잡은 채 그는 갑자기 숨을 몰아쉬기 시작했고, 병색이 짙은 노란 눈물이 흘러내리며 그의 눈은 평안하게 감겼다. 내손을 잡고 죽음의 순간을 맞이한 이런 이들의 임종이 내 가슴 구석구석에 아름다운 죽음의 의미를 새겨 놓았으리라. 그 살아온 삶과 죽음이 모두 평안하고 아름답다면 더할 나위 없겠지만, 죽음의 순간만이라도 행복할 수 있다면 그 또한 축복된 삶이 아닐까.


다음호에 계속...


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