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고무신과 내리사랑

 

최청원_new.jpg    

 

최 청 원

내과 전문의

 

오래 전 인턴으로 근무할 때였다.

의무담당 과장인 닥터 더허티의 호출이 왔다. 그는 전형적인 아이리쉬 계통의 인자한 인상의 백인 의사다. 당시 내가 소속되어 있던 내과 전염병과 부서에서 병리 부서로 옮기라고 했다.

 

이유인 즉 전염병과에서 인턴을 담당하는 젊은 내과의사가 나와 같이 일을 못하겠단다. 이유는 단 하나, 영어 소통이 안돼서 가르치며 일하기가 힘들다고 했다는 것이다. 그러니 영어가 별로 필요하지 않는 병리부서에서 현미경이나 보면서 일과 영어를 익혀 나가라는 것이다.

 

미국에 갓 와서 영어가 부족해도 그 대신 정직과 부지런하면 그런대로 인정을 받을 수 있다는 믿음이 부서지는 순간이었다. 영어에 능통한 14명의 다른 인턴들과 경쟁하여야 되는 나로서는 가진 것이라곤 근면뿐이 없어, 그들보다 한 시간 일찍 일을 시작하고 한 시간 늦게 퇴근하였던 나로서는 참담할 뿐이다. 더 줄 것이 없었으니

 

내 표정에서 좌절과 실망의 빛을 읽었는지, 그는 미소 띈 얼굴로 방과 후 30분씩 매일 일대일로 그의 사무실에서 같이 영어공부를 하잔다. 내과 교과서를 가지고 와서 직접 앞에서 읽으란다. 그 바쁘고 귀중한 시간을 나 개인에게 할애해주는 것이 이해가 가지 않았다. 의아해 하는 내게 그가 말했다.

 

나와 처음 만났던 날을 너는 기억하는가? 그날 가랑비가 하루 종일 내렸었지. 인턴 관사 앞에 이삿짐도, 부인도 없이 비에 젖은 남루한 옷차림으로, 이상야릇한 신발(한국 고무신)을 신고 있었지만, 넌 약속시간을 정확히 지켰지. 그 때의 너에 대한 강한 인상이 아직 지워 지지 않았고, 그게 너를 돕고 싶은 이유다.”

 

이 말을 듣는 순간 그날이 머릿속을 스치고 지나간다. 어렵게 구한 인턴 자리 병원, 필라델피아에서 뉴저지로 이사 가는 날, 닥터 더허티와 인턴 관사 앞에서 만나 안내 받기로 했던 그날이다. 이삿짐을 옮겨주기로 한 업소의 한인 Van 운전수가 비가 와서 안 가겠다는 일방적인 통보해온 것이었다. 너무 당황스럽고 난감했다.

 

닥터 더허티와 만나기로 약속한 그 시간까지 이사를 할 수 없었고, 그와 연락도 안 되었다.(그때는 병원 안에서만 인턴들의 비퍼가 가능했었다.)

안간힘으로 마지막 기차 시간까지 우범지역인 필라델피아 역전으로 가서, 흑인 노무자들 에게 운송차량을 구해보기 위해 의도적으로 옷을 남루하게 차려 입었다. 이때, 보슬비는 내리고 해서 한국에서 싸들고 온 흰 고무신을 신었다. 모든 것이 무서웠었고 혹 부딪힐지도 모를 강도범들의 눈에 가난해 보일려는 미국 이민 초년생이 연출해낸 삐에로 같은 옷차림이다.

 

결국 이삿짐 차량을 못 구한 채 나는 닥터 더히티와의 약속 시간에 맞추기 위해 그 옷차림 그대로 마지막 기차에 올라탔던 것이었다. 이삿짐도, 부인도 동반 못 한 사실에 대한 나의 설명에 그의 의아심도 이해로 바꾸어 놓으며 좋은 인상을 심어준 듯싶었다.

 

그 후, 인턴 생활 11개월은 그와의 방과후 매일 30분씩 영어공부 아니, 인간관계의 친분이 쌓여지는 그런 시간이었다. 동료 인턴 14명은 나를 부러운 눈초리로 보았고, 이로 고달 펐던 인턴시절을 비단 옷에 금단추를 달은 옷을 입은 듯한 우월감(?)과 비밀병기라도 품었듯 힘든 인턴 임무를 더 잘 수행해 나갈 수 있었다.

 

그는 명절 때에는 우리 부부를 꼭 그의 가족모임에 초대해 한국에 있는 가족에 대한 그리움에 대한 외로움을 덜어주었고, 공휴일에는 바다로 낚시를 데리고 다녔다. 조그마한 동양인 수련의가 측은해 보였었나(?).

 

그 후, 그의 과찬의 장문 추천서로 내과 레지던트, 흉곽내과 펠로우쉽을 차례로 거쳤다. 대학병원 펠로우쉽을 디트로이트에서 마친 후엔 다시 그곳 뉴저지에 있는 유명한 원로 내과 의사와의 동업 자리도 그의 주선으로 마련돼 있었다.

 

그 개업 석달 전, L.A.USC 대학 세미나에 왔다가 USC 의과 대학생 중에 40-50%가 동양인인 것에 놀랐고, 자녀 교육을 위해서도 L.A에서 개업하기로 마음을 정했다. 그의 배려로 구해진 좋은 개업자리를 취소하여야 하는데, 손쉬운 전화 통화보다는 직접 찾아가 설명해야 할 것 같았다. 첫 만남의 인연과 그간 듬뿍 받은 은혜에 대한 최소한의 예의다.

 

직접 디트로이트에서 뉴저지까지 비행기를 타고 갔다. 물론 이때는 고무신이 아닌 구두를 신었다. 내 자녀교육을 위해서도, 또한 피부색의 다름에 예민한 어린 자녀를 생각하며 택한 것이 진로 변경의 이유라고 설명을 했다. 당신에게 받은 모든 은혜를 갚지 못하고 떠나는 것이 크게 마음에 걸린다고 하며 고개를 떨구었다.

그의 대답은 무거웠던 마음을 가볍게 해주었다.

 

젊은이, 너의 장래는 너 위주로 정해야 한다. 너의 선택과 너의 가족의 만족이 최우선이다. 최상의 선택이면 그대로 실천하라. 부디 가서 좋은 개업의로 충실히 일하라. 그간의 호의를 나에게 되돌려 주려고 하지 마라. 단지 언젠가 인턴 당시의 너와 같이 어려움에 처한 사람을 보면 손을 내밀어 주어라. 그것이 나에 대한 되돌림이다.”

 

부모님의 사랑, 그리고 아래로 아무 댓가 없이 주는 사랑을 내리사랑이라고 하는데, 그런 사랑을 받았던 것이다.

 

이 조그마한 일(남루한 옷차림, 고무신을 신고 지킨 약속) 하나가 지금도 내 일생의 여정에 많은 영향을 주고 있다. 어려움에 처한 사람에게 손을 내밀라는 충고를 머릿속에 기억하는 것만이 아니라, 가슴속에도 담아야지. 거저 받았으니 거저 주라는 성경말씀과 같이

 

그러나 이의 실천은 입으로 나오는 말처럼 쉽지만은 않을 것이다. 누군가 은혜는 대리석 돌에 새겨놓고, 원수는 모래에 적으라고 했다. 잊지 말고 이를 실천하는 것이 그에 대한 보답이 될 것이다. <*>


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