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12년간의 우정

최 청 원

내과 전문의

 

 

내 나이가 벌써 치열한 여름을 지나 가을을 맞고 있다. 이 가을에 삭막한 겨울이 닥치기 전, 지난 16년간 온 정성을 바쳤던 멕시코 봉사를 다음 주자에게 넘겨주기 위해 현장 안내와 소개를 하는 마지막 방문을 했다.

돌아오는 길, 차창 밖에 펼쳐지는 항상 보였던 정경 속에 그간의 추억들이 같이 어우러지면서 떠오른다. 게르모의 얼굴 표정도 보인다.

 

게르모를 처음 만난 건 12년 전, 그가 풋풋한 22세의 과묵하고 건장한 현지 원주민 청년이었을 때였다. 그는 유창한 영어 구사, 순수하고 성실함 속에 남을 돕는 성품으로 우리의 동역자가 되었다. 우리를 통해 자기도 남을 도울 수 있다는 자부심이었을 것이다. 즐거이 우리와 함께 삶의 현장에서 땀을 흘렸었던 12년이었다.

 

지난 10여년 이상을 그 외에 2명의 현지 원주민 청년들도 함께 일했다. 함께 가는 우리 L.A. 동반자들은 항상 바뀌었으나, 현지 원주민인 이 3명은 항상 같이 희로애락을 누렸었다.

 

흐르는 세월 속에 그들은 학력이나 재물은 없으나 순박하고 정이 많음을 느꼈다. 그들의 가치관, 남을 평가하는 기준은 유교적이다. 약속, 신의를 지키고, 진실함으로 흐트러지지 않는 품위를 갖추었을 때, 그들은 상대를 존경하고 따르게 된다. 학력이나 지위, 재력이나 국적은 그들의 가치 기준이 아니다.

 

항상 일정이 끝나는 마지막 날 이들의 가족들도 같이 초대하여, 숙소 방에서 꼭 저녁식사를 하면서 그들에게 너희와 우리는 한 형제지, 그리고 나는 너의 형이지했다(실제는 아버지뻘이다). 그런 세월 속에 그들 인생의 상담자가 될 정도로 스스럼없이 식구 같이 가까이 지냈다.

 

초창기에, 가끔 같이 가기로 했던 일행이 약속(예약)을 떠나기 몇일 전에 취소해,

피치 못하게 혼자 가는 적도 있었다. 환자들과의 약속을 혼자가 되었어도 지켜주었다. 현지에는 도와주는 이들이 있음으로 가능했다.

 

이런 날 새벽 5시 동트기 전, 게르모가 홀로 곤히 잠든 나를 깨웠다. 두개의 낚싯대를 빌렸다며 내민다. 같이 낚시를 하잖다. 잠을 더 자고 싶었다. 그러나 혼자인 내가 외로워 보였는지 위로자(?)가 되려는 그의 착한 심성에 할 수 없이 끌려갔다.

내가 낚시를 좋아하는 것을 알고 있는 그의 동참에 새벽 바닷가에 같이 낚싯대를

드리운 지 한 시간만에 자기는 식당 웨이터로 일하러 가야된다며 정오에 그의 가족, 친지들을 합류시켜 봉사 현장에서 만나자고 했다.

 

같이 갔던 사람들 중에는 그를 보자마자 교회에 가라고 즉흥적으로 전도 하려는 사람들이 있었다. 그는나는 마음속에 확실히 예수님을 모시고 있다. 교회 가는 대신 닥터 최와 함께 이 일을 하는 것으로 충분하다라고 말했다고 우리 일행들로부터 전해 들었다.

 

떠나는 날 아침 게르모를 조용한 현관 옆방으로 불러 단둘이 대화를 나누었다.

항상 나에게는 육체적인 피로와 부담이 있었다. 의사로서 환자들을 돌보는 것은 아주 쉽다. 그러나 왕복 20시간의 트럭 운전, 사전준비, 무거운 구제 물품, 차량 관리 등등에서 오는 피로와 일정의 책임 등을 더 감당하기에는 내 나이를 느끼기 시작했다. 이 일을 이번에 같이 온 조그마한 교회 사람들이 이어 받았으니, 이들에게도 가족처럼 성실하고 진실하게 도와주기를 바란다

라는 나의 말에 그는, 10여년의 세월 속에서 오래 같이 봉사했으며 이제 당신이 이를 떠나야만 되는 것을 잘 알겠다고 했다.

 

손에 손수 500불을 꼭 쥐어주니 받지 않으려고 한다. 전에는 10불만 쥐어주어도 그렇게 좋아하던 그였는데왜 이런 것을? 하며 선듯해 한다. 이것은 그간 10년 넘게 같이 일했던 <바하 힐링미션>에서 주는 조그마한 우정의 표시라고 했다.

 

그의 표정은 굳어 있었고, 충혈된 눈동자에 나는 더 이상 그를 똑바로 쳐다보지 못하고 고개를 숙여 버렸다.

방문을 열면서, 아마도 그동안 정들었던 이곳의 아름다운 바다를 나는 다시 그리워 할 것이다, 언젠가 이를 보러 이곳을 자연인으로서 방문하게 될 거야라는 말을 뒤로하며 떠났다.

 

돌아오는 길, 차창 밖의 정경들이 눈에는 쓸쓸하게만 비춰진다. 차분히 생각들을 정리해 본다. 그동안 쏟았던 정력을 또다시 갖지는 못 할 것이다. 가을을 맞으면서, 해가 저물기 전 하얀 뭉게구름을 붉게 물들이는 찬란한 노을과 아름답게 황혼을 장식할 시간들이 조금 남아있다.

 

앞으로 또 다른 세계가 기다리고 있다고 믿는다. 차에서 내려 가벼운 발걸음으로 얼마 전 손을 다친 아내가 기다리는 집으로 향한다. <*>


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